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冰川之下的精灵——独角鲸

出处:互联网2016-05-26 08:50:07我要评论(12)
 

6月北极之旅即将启程,勇敢的探险家将探秘海底冰川寻找独角鲸,出发之前,不妨一起来认识一下这个似乎具有魔法的神奇生物。

北极冰川之下的独角鲸或许是这个星球上最接近神话的动物。

 

“Monodon Monoceros”它的名字Monodon monoceros,在希腊语里就是“独牙”或者“独角”的意思。从外型上看,它们和经常出现在神话故事中的独角兽十分类似,因而也被称作海中神兽。独角鲸鬼斧神工的角其实是一颗螺旋形的长牙,最长能达到3米。一般来说,独角鲸的长牙只有在雄鲸身上才能看到,他们会以长牙互相较量,发出如木棒相互敲击的声音。

在中世纪,独角鲸的角曾被视作至宝,帝皇权贵用它制成权杖、酒杯、餐具甚至奢华家具。

 
 

收藏于伦敦历史博物馆的独角鲸头骨

独角鲸只生活在北极圈附近的海域,速度极快,神出鬼没,他们还有一门绝技,就是深潜。它们能以近乎垂直的速度,一口气潜进1800米深的海里,一次潜水7到20分钟。这个速度在鲸类中是无出其右的,因此让它们逃离了很多麻烦。

 

独角鲸的平均寿命大约为50年,他们生育周期非常缓慢,每三年才生一胎,孕育一只小独角鲸需要10到16个月左右,幼鲸的哺乳期则长达20个月。

 

独角鲸的族群自古就并不繁盛。在已知被发现的独角鲸数量全世界也不过在70000只左右。其中有角的雄性独角鲸则又是少之又少。

独角鲸的“角”有什么用?

哈佛大学海洋哺乳动物牙科专家Martin Nweeia说:“15世纪以来,科学家一直在研究独角鲸那超长牙齿存在的目的,有人说是为了防御,吸引配偶,狩猎,有助于听觉,用于呼吸或者是破冰等等。现在,我们似乎搞清楚了,它们牙齿应的表现就像是一个感知器官。”

Nweeia说:“在这样恶劣的环境下,消耗那么的能量长出这颗巨大的牙齿,必须要有个强大的理由。”

 

Nweeia和他的同事从Baffin岛猎人那里收集了独角鲸的长牙,然后对这些长牙切割开来进行来研究它们的作用。原来独角鲸的长牙里面充满了丰富的牙髓神经,和人类的牙齿有些类似。

然后研究团队就观察这些牙髓是否有将感官信息传送到大脑去的基因,还有这感官基因的传送的水平是否要比其他獠牙的牙髓和下颚肌肌肉组织的要高。

为了测试獠牙和周边的海水盐分浓度是否有关系,它们就塑料管给独角鲸的角带上一层外套。然后在独角鲸的身上安装电极,检测独角鲸的心率,接着让獠牙泡浸在不同盐度的水中。高盐度就相当于海水变成冰山的情况,而低盐度就是冰山融化的情况。然后就发现当盐度升高的时候,独角鲸的心跳会上升,这可能是浓度上升就说明大海冻结,这让独角鲸有了压迫感。当盐分的浓度下降的时候独角鲸的心率也就下降了。

盐这表明它们的獠牙是可以检测到环境的变化的,Nweeia说:“盐是在众多环境刺激中的一种,现在大家都知道那獠牙的用途,它就是一个感知器官。”

 

独角鲸一直被誉为“海中的独角兽”

独角鲸的未来

人类的捕猎,是独角鲸巨大的威胁,也许会中断几千年延续不断的生存繁衍?而且全球变暖造成的海冰融化,让一向跟着海冰移动迁徙和生活的独角鲸,该如何是好?这种神秘而美丽的生物能不能熬过这个世纪,一切都还未知。

独角鲸身体庞大,牙通常可达1米

Harbor House Life此次北极探险之旅,探险家们将首次以自由潜水的方式去寻找和记录独角鲸。

希望在冰封的极地海洋,有缘一睹北极之灵,如果幸运地话,或许还能听到它们美妙的歌声。

极地探险之旅6月即将出发,我们将第一时间带来北极探险队的新鲜资讯,和大家一起关注和探秘这稀有奇妙的生灵!

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